Crise des subprimes

La crise des subprimes est une crise qui touche le secteur des prêts hypothécaires à risque aux États-Unis à partir du second semestre 2006.


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Titrisation - Crise économique commencée en 2008 - Économie américaine - Crise financière - 2007 en économie - 2008 en économie

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  • ... Une crise de confiance profonde s'instaure entre les banques.... Comment la crise des subprimes est -elle née aux Etats-Unis et comment... La crise financière et économique de 2007 -2008 - causes et conséquences sur la... (source : oboulo)
Crise de 2007-2010
HISTORIQUE DE LA CRISE
Bulle immobilière américaine des années 2000
Crise financière de 2007-2010
Crise économique de 2008-2010
PLANS DE SAUVETAGE ET DE RELANCE
Plan Paulson
Plan de sauvetage bancaire du Royaume-Uni en 2008
Plan de relance économique du Japon de 2008-2009
Plan de relance économique de la France de 2008-2009
Plan de relance économique des États-Unis de 2009
Plan de relance économique du Canada de 2009
SOMMETS
G20 de Washington du 15 novembre 2008
G20 de Londres du 2 avril 2009
G20 de Pittsburgh de septembre 2009
G20 de Toronto de juin 2010

La crise des subprimes (en anglais : subprime mortgage crisis) est une crise qui touche le secteur des prêts hypothécaires à risque (subprime mortgage) aux États-Unis à partir du second semestre 2006. En instaurant une méfiance envers les créances titrisées comprenant une part de ces crédits, elle a participé au déclenchement du krach de l'automne 2008. Ces deux événements sont rétrospectivement reconnus comme les deux étapes d'une même crise financière, entraînant une récession touchant la totalité de la planète.

Synthèse de la crise

La crise des subprimes s'est déclenchée au deuxième semestre 2006 avec le krach des prêts immobiliers (hypothécaires) à risque aux États-Unis (les subprimes), que les emprunteurs, fréquemment de conditions modestes, n'étaient plus capables de rembourser. Révélée en février 2007 par l'annonce d'importantes provisions passées par la banque HSBC, elle s'est transformée en crise ouverte quand les adjudications périodiques n'ont pas trouvé preneurs en juillet 2007. Compte tenu des règles comptables en cours, il est devenu impossible de donner une valeur à ces titres qui ont dû être provisionnés à une valeur proche de zéro. En même temps, les détenteurs ne pouvaient plus liquider leur créance. La défiance s'est installée envers les créances titrisées (ABS, RMBS, CMBS, CDO) qui comprennent une part plus ou moins grande de crédits subprime, puis envers les fonds d'investissement, les OPCVM (dont les SICAV monétaires) et le dispositif bancaire susceptibles de détenir ces dérivés de crédit.

Cette crise de confiance générale dans le système financier a causé une première chute des marchés boursiers à l'été 2007 génèrée par un arrêt temporaire de la spéculation. Le trouble était désormais situé dans le marché interbancaire qui permet le refinancement des banques. La méfiance dans la liquidité des "collatéraux" et l'incertitude sur la localisation des titres contaminés ont progressivement bloqué les relations interbancaires et commencé à mettre en difficulté nombre de banques à travers le monde. Les autorités ont en premier lieu cru à une crise de liquidité bancaire et les banques centrales n'ont cessé d'injecter massivement des liquidités dans le marché interbancaire. Le feu va ainsi couver jusqu'à ce que les premières faillites apparaissent, puis gagnent les premiers rôles de la finance internationale en septembre 2008.

Un total de 500 milliards de perte et 300 milliards de recapitalisation

À partir de l'été 2007, les banques du monde entier ont dû passer chaque trimestre dans leurs comptes des dépréciations de la valeur de leurs actifs liées aux subprimes, surtout les ABS et les CDO. De l'été 2007 à l'été 2008, ces dépréciations ont totalisé 500 milliards de dollars américains, ce qui a fait chuter d'autant les capitaux propres des banques. Certaines ont épongé ces pertes grâce à des augmentations de capital, en vendant en Bourse de nouvelles actions.

Ces augmentations de capital ont totalisé 300 milliards de dollars de la mi-2007 à la mi-2008[1]. Plusieurs fonds souverains, de pays asiatiques surtout, ont ainsi pris des participations significatives au capital des grandes banques américaines.

Mais ces recapitalisations sont restées inférieures de 200 milliards de dollars américains aux pertes constatées, une majorité de banques préférant reconstituer leurs réserves par une diminution de leur activité respectant les traditions de crédit et se contentant de respecter au strict minimum les ratios de solvabilité.

Colère et stupéfaction des épargnants

Les banques qui ont lancé des produits monétaires "dynamiques" doivent faire face à la stupéfaction de leurs clients qui pensaient avoir investi à court terme et sans aucun risque dans les titres les plus liquides et qui ne peuvent plus récupérer leurs fonds. Jamais ils n'auraient cru prendre un risque en capital sur des titres de trésorerie à court terme. Ils découvrent que le concept de "dynamisme" recouvre en fait l'inclusion d'une partie du marché des crédits immobiliers américains à risque dans leur patrimoine "sans risque" sans qu'ils aient jamais été mis au courant. Partout à travers le monde les relations entre banques et clientèle se tendent. Énormément des titres ont été incorporés dans les comptes des particuliers et des trésoriers d'entreprise après le déclenchement de la crise immobilière américaine pendant tout le premier trimestre 2007. Des banques, surtout en France, ont racquis aux banques américaines, en contrepartie de très fortes commissions, des crédits devenus plus que dangereux. [évasif] Les plaintes commencent à s'accumuler dès l'été 2007. Elles conduiront certaines banques à rembourser les fonds subprimes qui avaient été mis dans le portefeuille de leurs SICAV monétaires, au moins pour leur clientèle "non avertie". Ce sera par exemple le cas de ODDO en France au 31 décembre 2007. D'importants retraits de fonds ont lieu dans les banques qui ne suivent pas cette politique. UBS en Suisse perd une part énorme des fonds dont elle assurait la gestion, ce qui aggrave sa crise de liquidité. Elle devra chercher en panique des ressources nouvelles auprès de bailleurs moyen-orientaux en même temps que toutes ses opérations "subprimes" aux États-Unis s'effondrent.

La panique et la colère des épargnants qui se voient floués est un multiplicateur de la crise de liquidité.

Les premières nationalisations, au Royaume-Uni, en Belgique ainsi qu'aux États-Unis

Au printemps 2008, le gouvernement britannique nationalise la banque Northern Rock victime d'une ruée sur ses dépôts comme on n'en avait plus vu au Royaume Uni depuis des décennies. Mais il a fallu attendre l'automne pour voir d'autres nationalisations : le 8 septembre, les sociétés de refinancement américaines Freddy Mac et Fannie Mæ sont prises en charge, puis l'assureur AIG le 16 septembre le lendemain de la faillite acceptée de la Banque Lehman Brothers qui a exposé la totalité du dispositif bancaire américain. En Europe continentale, Fortis a été la première grande banque nationalisée, le 29 septembre. Au Royaume-Uni, trois des quatre plus grandes banques ont accepté le 8 octobre le principe d'une recapitalisation imposée par le premier ministre Gordon Brown. Le 11 octobre, la France et l'Allemagne ont annoncé aussi qu'elles pourraient peut-être recapitaliser des banques mais sans donner de noms.

Les banques d'affaires américaines obligées de se restructurer après la faillite de Lehman Brothers

Tous les établissements n'ont pas été secourus. Le 15 septembre 2008, le gouvernement américain a laissé la banque d'affaires Lehman Brothers faire faillite sans intervenir, après s'être assuré que ses créanciers étaient assez nombreux pour que l'impact soit dispersé. Cette décision a obligé les banques à prendre des mesures d'urgence. Pour bénéficier du soutien de la FED, plusieurs grandes banques d'investissement américaines se transforment en banque de dépôts. D'autres se font racheter pour sauver leur activité : Bear Stearns, Merrill Lynch, Washington Mutual et Wachovia.

Ces banques d'affaires étaient en première ligne dans la fabrication des CDS et des CDO, dont elles ont gardé une grande partie dans leurs comptes, toutes n'ayant pas eu comme Goldman Sachs, l'astuce de s'en débarrasser en masse auprès d'autres institutions financières ou de leur clientèle privée au dernier trimestre 2006 et au premier semestre 2007. Les mécanismes d'assurance s'avèrent vains compte tenu de l'importance des sommes concernées. Assureurs et rehausseurs de crédit ne disposent pas d'assez de capitaux propres pour tenir des engagements qu'ils n'ont pas su apprécier correctement et qui ne sont pas provisionnés suffisamment. Ils se sont retrouvés en faillite, entraînant celle de clients aussi "prestigieux" que la banque d'affaires Merrill Lynch. Elle portera plainte...

L'effet est catastrophique : désormais partout la population craint non seulement pour son épargne positionnée mais également pour ses dépôts en banque.

De gigantesques plans de sauvetage dans de nombreux pays

Aux États-Unis, l'État s'est résolu à procéder à la nationalisation au cas par cas d'établissements en difficultés, après avoir présenté sans grand succès début septembre puis fait voter en deux temps début octobre le plan Paulson, qui prévoit que l'État rachète 700 milliards de dollars américains d'actifs à risque. En Europe, les différents plans nationaux annoncés autour du week-end des 11-12 octobre se chiffrent à 1 700 milliards d'euros, comprenant des garanties de refinancement, mais également des mesures de recapitalisation-nationalisation, dont le détail est annoncé au Royaume-Uni vers la fin d'octobre 2008.

Dans la semaine qui avait précédé, les marchés boursiers européens avaient tous perdu plus de 20%. La crainte d'une sous-capitalisation globale et durable du dispositif bancaire, nuisible à l'économie, avait entraîné dès l'été 2008 une crise de solvabilité, suivie à partir du 6 octobre d'un krach boursier d'autant plus profond qu'il intervenait après un an de baisse régulière de la bourse. En France, l'indice CAC 40 a ainsi perdu 22% de sa valeur en une seule semaine, du 6 au 10 octobre.

La crise avait entraîné depuis le début 2008 une raréfaction progressive et de plus en plus marquée du crédit bancaire à travers le monde, ce qui a aggravé le ralentissement économique en cours. Le krach boursier de la semaine du 6 au 10 octobre a ainsi accompagné de très mauvais indicateurs économiques pour le mois de septembre, en Europe comme aux États-Unis.

Le rôle des rehausseurs de crédit

Les banques françaises ont été parmi les plus actives dans le développement des rehausseurs de crédit : deux d'entre elles ont pour principal actionnaires des groupes français : CIFG (Caisses d'Epargne) et FSA (Dexia - Crédit Local de France)

Les rehausseurs de crédit sont au cœur du dispositif, en créant une demande inespérée pour les créances hypothécaires risquées ABS, issus des subprimes. Ils mélangent ces ABS avec d'autres créances moins risquées, pour créer des CDO, placements présentés aux investisseurs sous la notation financière la plus sûre, le AAA. Ce tour de passe-passe fait croire à un placement à la fois sûr et particulièrement rentable. Or en finance, risque et rentabilité vont normalement de pair.

Le taux d'intérêt élevé des ABS, regroupements de subprime, augmente le rendement total du placement CDO, alors que le caractère plus sûr des autres créances est censé suffire à garantir sa sécurité.

Du coup, les banques ont vu le dispositif des CDO sous l'angle du succès particulièrement rapide d'un placement de père de famille, jugé à la fois sûr et rentable, et ont multiplié des produits dit "garantis", qui se sont commercialisés comme des petits pains chez les épargnants. La croissance de la demande a tiré à son tour celle des créances immobilières risquées (subprime), qui se voyaient offrir ainsi un débouché inespéré.

Le rôle des agences de notation

Les agences de notation financière (Moody's, Standard and Poor's, Fitch, etc. ) ont pendant plusieurs années donné la meilleure notation financière (AAA) aux placements de type CDO avant de se rendre compte qu'il fallait brutalement l'abaisser. Le plus fréquemment, ces agences de notation financière se sont contentées de collecter les données communiquées par les créateurs des titres financiers : les organismes de crédit immobilier dans le cas des ABS, les rehausseurs de crédit pour l'émission des CDO, et les banques dans le cas des contrats d'échanges censés protéger contre le risque de non remboursement, nommés CDS.

Cette indulgence peut s'expliquer par le fait que les rehausseurs de crédit soient devenus du fait de leur croissance des clients importants pour les agences de notation financière, pour la notation des CDO qu'ils émettaient. D'autre part, ces CDO ont trouvé une clientèle importante dans les réseaux commerciaux des banques, elles aussi clientes stratégiques des agences de notation. L'analyste financier d'une agence de notation financière avait par conséquent commercialement intérêt à ne pas se poser trop de questions.

Le rôle des règles comptables

Les efforts pour donner de la vérité aux bilans avaient conduit les autorités internationales à proposer des règles de valorisation des actifs à leur valeur du moment et non plus comme auparavant à leur coût d'achat historique. En cas de blocage des adjudications, il n'y a plus de marché, par conséquent plus de prix actuel. Les normes comptables IFRS disaient : il faut les provisionner à zéro. Des pertes virtuelles devenaient par conséquent des pertes actuelles et immédiates. Compte tenu des autres règles prudentielles, il fallait pour les banques aussitôt compléter leur capital au moment même où la valeur boursière de leurs actions était mise à mal. Le blocage des adjudications de juillet 2007 a par conséquent entraîné mécaniquement une série d'effets de bords comptables et boursiers spécifiquement pénalisants. On dira que les règles comptables étaient "procycliques", c'est-à-dire qu'elles aggravaient la crise. La révision des règles comptables a par conséquent été mise en chantier partout. Actuellement dans nombre de pays, les anciennes règles d'actualisation des valeurs de titres ne sont plus appliquées.

Le rôle des produits financiers complexes

CDO et CDS sont des contrats compliqués qui ont été mis au point à partir du milieu des années 1990 par des spécialistes de la banque-assurance, utilisant des lois de probabilité dont l'actuariat a l'habitude. Cette innovation financière a en premier lieu été vue avec méfiance, malgré la caution de prix Nobel de l'économie comme l'économiste américain Merton, fondateur de LTCM qui fera une faillite gravissime en 1997[2]. dans les turbulences de la crise dites des "pays émergents". Quoique ces contrats complexes n'aient pas concerné uniquement les produits liés aux prêts hypothécaires à risque, ils ont joué leur rôle pour masquer la réalité du risque qui était diffusé dans la totalité des circuits financiers mondiaux. La caution donnée par le président de la FED, Alan Greenspan, à ces techniques que certains cherchaient à réguler, provoquera leur envolée sur les marchés internationaux quoiqu'ils fussent incompris de la majorité des dirigeants des banques et pire toujours par les superviseurs internes et externes du risque. La crise forcera les banques à fermer la majorité des départements qui s'occupaient de ces montages. Néanmoins, les changes flottants continuent d'imposer des mécanismes de "hedging" comme les CDS et différentes formes de swaps dont l'encours reste particulièrement élevé, sans que les risques associés puissent être réellement appréciés. C'est pour cela qu'on parle dans les coulisses du G. 20 de créer une chambre de compensation internationale des CDS pour sortir des opérations de gré à gré qui empêchent d'apprécier les risques et de les valoriser.

La tension entre la complexité, néfaste, et l'innovation, indispensable, reste palpable.

Causes évoquées

Les causes de cette crise sont imputées à la Federal Reserve Bank qui a pratiqué entre 2003 et 2004 des taux directeurs particulièrement faibles, suivi d'un réhaussement brutal de ces taux. Les taux d'intérêts bas ont incité à la distribution «agressive» de crédits autant qu'à la recherche par les investisseurs et les épargnants de «suppléments» de rémunération, obtenus par le développement massif de prêts risqués à des personnes pas forcément solvables, avec des taux d'intérêts plus élevés. Le réhaussement des taux a entrainé l'augmentation brutale des mensualités pour les emprunteurs.

Parmi les responsables politiques ayant favorisés directement les conditions de cette crise par des mesures économiques et sociales, The Guardian cite Bill Clinton, George W. Bush, Gordon Brown, mais aussi, dans le domaine de la finance, les PDG anciens et actuels de la compagnie d'assurance American International Group Inc. , des banques Goldman Sachs, Lehman Brothers, Merrill Lynch, Halifax-Bank of Scotland, Royal Bank of Scotland, Bradford & Bingley, Northern Rock, Bear Stearns, Bank of England[3].

Cette politique de bas taux a été justifiée par la volonté de la Federal Reserve Bank d'éviter la récession aux États-Unis suite à l'éclatement de la bulle internet à partir de mars 2000 ainsi qu'aux attentats du 11 septembre 2001. Ainsi, durant l'année 2001, Alan Greenspan abaisse 11 fois le taux directeur de la Federal Reserve Bank, le ramenant à 1, 75 %. Alan Greenspan continue les baisses jusqu'à ramener le taux à 1 % en juillet 2003, le plus bas niveau depuis 1954. Ce taux plancher restera en vigueur un an. Compte tenu de l'inflation, les taux d'intérêt sont par conséquent devenus négatifs. Puis, le taux a été remonté 17 fois, en premier lieu par Alan Greenspan puis par Ben Bernanke, pour atteindre 5, 25 % au milieu de l'année 2006.

D'autres facteurs ont contribué à augmenter l'endettement hypothécaire :

Outre les transgressions des règles de prudence régissant la distribution du crédit, l'ampleur de cette crise vient du contournement des ratios réglementaires de solvabilité bancaire par la titrisation des créances américaines risquées. Celles-ci furent en parties revendues sous forme d'obligations à des épargnants légèrement partout dans le monde donnant à cette crise une dimension mondiale[5]. Mais de nombreuses banques américaines ou étrangères avaient acquis pour leur gestion propre des CDO. Selon une étude effectuée par des journalistes d'investigation américains, principales banques américaines auraient agi de manière à faciliter une crise économique[6].

Aux États-Unis

Croissance du marché des subprimes

Article détaillé : subprime.

Le marché des «subprimes» est constitué de prêts risqués qui peuvent être hypothécaires (immobiliers ou rechargeables), des cartes de crédit, de la location de voitures et autres, accordés à une clientèle peu solvable ou à l'historique de crédit complexe. Ce marché s'est beaucoup développé aux États-Unis à partir de 2001, passant d'un montant de 200 milliards USD pour les prêts hypothécaires en 2002 à 640 milliards USD en 2006. Ce montant représentait 23 % du total des prêts immobiliers souscrits[7].

Les emprunteurs à risque peuvent contracter un emprunt immobilier sur ce marché, moyennant un taux d'intérêt révisable le plus souvent indexé (par exemple sur le taux directeur de la Fed), majoré d'une «prime de risque» pouvant être particulièrement élevée. Typiquement, les premières années du prêt (1, 3 ou 5 généralement) sont couvertes par un taux d'intérêt fixe promotionnel qui devient ensuite variable. Les emprunteurs hypothécaires américains ont la possibilité d'emprunter jusqu'à 110 % de la valeur de l'immeuble objet du prêt, d'avoir la possibilité de ne rembourser que la partie intérêt de leur mensualité, un intérêt d'ailleurs entièrement déductible d'impôts. [réf.  nécessaire]

La croissance de ce marché a dans un premier temps été encouragée par des taux historiquement bas qui ont incité les institutions de crédit à accroître la part du subprime dans leur portefeuille ainsi qu'à profiter des importantes marges de risque imposées à ces crédits. Selon l'éditorialiste conservateur Thomas Sowell, elles étaient encouragées en cela par une législation de 1977 (Community Reinvestment Act)  : un établissement peut demander et obtenir une garantie de ses dépôts par l'État (Federal Deposit Insurance Corporation) s'il s'engage en contrepartie à prêter à des personnes à revenus modestes, auxquelles de tels prêts ne seraient sans cela pas accordés[8]. D'autre part, ce mouvement a été accéléré par l'utilisation de la titrisation comme outil d'évacuation du risque de crédit, utilisation encouragée par la demande croissante de produits rentables par des investisseurs et par l'afflux de liquidités disponibles à la recherche d'investissements attractifs. Certains établissements financiers avaient fait du subprime leur spécialité en se spécialisant dans l'octroi de crédits subprime aussitôt revendu dans le marché de la titrisation. Cette revente élimine instantanément les risques associés au prêt pour l'établissement financier qui accorde le prêt et le risque est transmis aux acheteurs de titres de type PCAA (papier commercial adossé à des actifs). Cette déresponsabilisation des institutions prêteuses a probablement incité certaines d'entre elles à accorder davantage de prêts à haut risque[9].

Ces prêts à des personnes à la cote de crédit insuffisante ont participé à la création d'une bulle immobilière qui elle-même nourrissait la bulle de crédits : tant que l'immobilier augmente, la maison acquise et mise en hypothèque assure que l'opération ne peut que bien se terminer, puisqu'en cas de défaillance, la banque pourra rembourser le crédit en saisissant, puis en vendant la maison.

Déclenchement de la crise du subprime

La pérennité de ce dispositif dépend de deux conditions : d'une part, des taux d'intérêt assez stables, et d'autre part d'une appréciation régulière de l'immobilier. Or,

Donc, les emprunteurs se retrouvèrent confrontés à une hausse rapide de leurs mensualités, et les plus fragiles furent incapables de faire face à leurs remboursements. Dans un contexte de hausse du marché de l'immobilier, ou quand il est limité à des cas isolés, le défaut de paiement est couvert par les créanciers : grâce à une politique de gestion du risque, les organismes sont censés pouvoir supporter le délai indispensable au recouvrement de créances des débiteurs en saisissant les biens portés en garantie lors de l'emprunt et en les revendant. Mais dans un contexte de baisse du marché de l'immobilier, l'organisme créancier peut se retrouver en situation complexe, en particulier s'il s'agit d'un défaut de paiement en masse. Or, en 2007, le taux de non-remboursement sur ces crédits s'est élevé aux alentours de 15 % [réf.  nécessaire].

Avec la baisse du marché immobilier américain, la valeur des habitations est devenue inférieure à celle du crédit qu'elles devaient garantir. Ainsi, les établissements de crédit, censés pouvoir récupérer leurs mises en vendant les habitations hypothéquées, se retrouvèrent sans moyen rapide de redresser leur bilan, puisque vendre ces biens ne suffisait plus à couvrir leurs pertes. L'afflux de mises en vente des biens saisis a même aggravé le déséquilibre du marché immobilier où les prix se sont effondrés.

En août 2007, un site spécialisé faisait état de plus d'un million de défauts de paiement constatés[11], mais chaque constat de défaillance ne mène pas à la faillite de l'emprunteur. Les banques essayant le plus souvent de trouver des solutions de rééchelonnement de prêts quand elles pensent que le débiteur ne traverse qu'une difficulté passagère.

Le président de la Commission bancaire du Sénat des États-Unis, Christopher Dodd, estime qu'un à trois millions d'Américains pourraient perdre leur logement suite à cette crise[12].

Effet de contagion sur le dispositif bancaire américain

L'insolvabilité des débiteurs et la chute des prix de l'immobilier ont génèré la chute ou la faillite de plusieurs entreprises de prêts hypothécaires à risque ( (en) subprime mortgage lenders), tels que la New Century Financial Corporation en avril 2007[13], conduisant à l'effondrement du prix des actions de l'industrie du crédit.

Les premiers effets sur le marché de l'emploi dans le secteur financier se sont faits sentir dès l'été 2007. Les sociétés financières américaines ont annoncé 35 752 suppressions d'emplois en août 2007, selon le cabinet Challenger, Gray and Christmas[14].

En avril 2007, la Fed estimait que les pertes pour les banques pourraient s'élever de 100 à 150 milliards USD pour un marché de 8 400 milliards d'encours de crédit[15]. La Deutsche Bank estimait fin octobre que ce chiffre pourrait s'élever à 400 milliards de dollars[15] ; la banque d'investissement Goldman Sachs plaçait pour sa part en novembre 2007 le curseur à 2 000 milliards de dollars[15].

Le Fonds monétaire international a estimé dans un rapport du 9 avril 2008 que «le montant des pertes pourrait atteindre quelque 945 milliards de dollars».

Réaction du gouvernement américain à l'été 2007

Le vendredi 31 août 2007, le président américain George W. Bush a annoncé une série de mesures conçues pour empêcher que les ménages qui font face à des taux d'intérêt spécifiquement élevés ne se retrouvent en situation de défaut de paiement et ne soient contraints de vendre leur maison. Il a surtout proposé que la Federal Housing Administration modifie ses règles de façon à assouplir les conditions de refinancement exigées des emprunteurs, mais aussi de modifier le régime fiscal pour faire en sorte que des sommes radiées de la valeur d'une maison par des institutions financières ne soient taxées par le gouvernement fédéral. Il estime tout de même que le rôle du gouvernement américain dans ce dossier est limité, et qu'il n'est pas de son ressort de se porter à la rescousse de spéculateurs ou d'investisseurs ayant pris de mauvaises décisions.

D'autre part, les agences de notation (Standard & Poor's, Moody's, Fitch) sont accusées d'avoir mal évalué le risque de ces produits et , partant, la notation associée à ces produits. En outre, avec la baisse importante des émissions de produits structurés qui représentaient la moitié de leurs revenus, ces agences ont dû lancer des plans de licenciement : Standard & Poor's a annoncé le 8 décembre 2007 un plan pour diminuer ses effectifs de 3 %[16].

Les représentants du G7 ont nommé à plus de transparence dans le travail des agences de notation[17]. La ministre française de l'Économie Christine Lagarde a développé cette position en indiquant préférer à de nouvelles lois[18] une régulation du dispositif bancaire par lui-même. Elle a repris cette idée en septembre 2008, déclarant que les problèmes des marchés financiers étaient essentiellement dus à une absence de marché et non à son supposé excès[19].

La généralisation de la crise

Au-delà de la chaîne des effets directs (insolvabilité des emprunteurs subprime, faillite des sociétés de crédit spécialisées, pertes de la part des grandes banques qui les détenaient ou travaillaient avec elles), la majeure partie des effets de la crise du subprime est indirect.

Transmission de la crise par la titrisation

Article connexe : Titrisation.

La première courroie de la crise réside dans le phénomène de la titrisation de créances. La titrisation est l'opération financière, méconnue de l'emprunteur, par laquelle une banque revend ses créances sur des marchés spécialisés, fréquemment groupées avec d'autres valeurs. Ce qui lui autorise la fois de se refinancer et de diminuer son risque (qui est reporté sur les investisseurs qui achètent ces créances). La titrisation est devenue un phénomène courant depuis le début des années 2000. Les créances titrisées sont racquises par des investisseurs (fonds d'investissements classiques, fonds plus spéculatifs, etc. ).

Le marché du subprime a été massivement financé par la titrisation, les créances étant regroupées dans des véhicules de financement ad hoc[20] et transformées en titres négociables souscrits par des investisseurs.

Cependant, à partir du début 2007, la crise des crédits subprimes a jeté le doute sur la totalité des véhicules de titrisation de créances, en premier lieu les créances hypothécaires portant particulièrement sur l'immobilier d'habitation américain ( (en) residential mortgage backed security, ou RMBS), mais également les paquets de créances diversifiées nommés CDO ( (en) Collateralised debt obligation). Ce sont en fait l'ensemble des formes de véhicules de titrisation de crédit (ABS, RMBS, CDO et leurs variantes) qui sont devenus suspectes, aux yeux des investisseurs, au début et en particulier durant l'été 2007, de peur qu'ils ne portent des créances à risque généralement et subprimes surtout[21].

Transmission par les fonds d'investissement

La seconde courroie de transmission de la crise est constituée des fonds d'investissement qui ont eux-mêmes acquis les créances titrisées.

Les crédits subprime, offrant des rendements élevés (high yield) dus au paiement par l'emprunteur d'un taux d'intérêt plus élevé que pour le marché prime, les investisseurs ont exercé une forte demande de ce type de produits pour doper les performances de leurs fonds d'investissement ou OPCVM.

Ces fonds se sont trouvés en difficulté du fait de la chute de la valeur de leurs actifs. L'effondrement de la valeur de deux fonds d'investissement de la banque américaine Bear Stearns, révélé le 17 juillet 2007, a donné le signal de la crise de confiance. L'annonce, intervenue le soir même d'une séance record à la New York Stock Exchange (14 000 points atteints en séance), va donner le signal de la baisse[22]. Ce sont désormais l'ensemble des fonds d'investissement qui vont à leur tour devenir suspects.

Certains fonds avaient cependant, dès 2006, envisagé qu'une crise immobilière se préparait et avaient pris des positions inverses à n'importe qui en spéculant sur l'effondrement des produits financiers adossés aux crédits immobiliers à risque[23].

Engagements indirects des banques

En troisième lieu, ces fonds d'investissement appartiennent ou sont financés par les banques (les hedge funds se financent par effet de levier, c'est-à-dire avec peu de capitaux et énormément d'emprunts). Les banques reprennent par conséquent par ce biais les risques qu'elles avaient tout d'abord confiés aux marchés[24]. La communauté financière s'est alors rendu compte, vers la fin juillet 2007, que la totalité du dispositif bancaire supportait des risques de crédits, non seulement dans les fonds que les banques finançaient, mais également dans les fonds qu'elles géraient. Ainsi, des créances titrisées à haut rendement (et par conséquent à haut risque selon le Medaf) étaient elles-mêmes présentes dans certaines SICAV monétaires, placements jusque-là jugés sans risque, les «sicav monétaires dynamiques». D'où une brutale chute de valorisation des sicav monétaires dynamiques dans les premiers jours d'août 2007.

Le 9 août 2007, la première banque française par ses fonds propres[25], BNP Paribas, annonce le gel (réalisé le 7 août) des actifs de trois fonds monétaires dynamiques OPCVM d'une valeur totale de 1, 6 milliard d'euros (gérés par BNP Paribas ABS Eonia, BNP Paribas ABS Euribor et Parvest Dynamic ABS) (liés aux sécurités des prêts aux États-Unis) [26]. La banque était incapable de chiffrer les actifs de ces fonds depuis que les négociations des mortgage securities étaient virtuellement arrêtées et par conséquent empêchaient les investisseurs de pouvoir déterminer le prix de marché security. Le 29 août, BNP Paribas annonce la fin du gel. Les fonds ont rouvert courant septembre avec des décotes d'au maximum 1, 21 %[27].

Épilogue judiciaire

La Securities and Exchange Commission engage au printemps 2009, un procès contre le fondateur et contre deux autres dirigeants de Countrywide Financial l'un des grands émetteurs de crédit subprime[28]. Pour Robert Khuzami directeur de la division judiciaire de la SEC «Leurs propres memos montrent qu'ils connaissaient les difficultés, les incertitudes de leur activités et qu'ils ont choisi de ne pas les partager avec les actionnaires»[29]

Conséquences

Présentation schématique de la crise

Présentation schématique de la crise

Notes et références

  1. Sylvain de Boissieu, Banques : le tournant stratégique, in Investir, 9 août 2008, page 29
  2. Le Monde diplomatique, Novembre 1998, par Ibrahim Warde Le dispositif bancaire dans la tourmente, Faillite du fonds LTCM et intervention des banques centrales
  3. Julia Finch, article du Guardian du 26 janvier 2009.
  4. http ://online. wsj. com/article/SB122298982558700341. html
  5. Dominique Doise, associé du cabinet d'avocats Alérion, in Subprime : le prix des transgressions/ Subprime : Price of infringments, Revue de droit des Affaires internationales (RDAI) / International Business Law Journal (IBLJ), N° 4, 2008 [lire en ligne]
  6. AFP, «http ://www. ledevoir. com/2009/05/07/249246. html», dans Le Devoir, 7 mai 2009 texte intégral (page consultée le 7 mai 2009)  ] 
  7. Le Figaro Economie, 9 octobre 2007, page 18
  8. (en) Sub-prime politicians, Thomas Sowell, The Washington Times, 10 août 2007
  9. http ://www. lesaffaires. com/article/0/publication--affairesplus/2009-02-01/487789/sexe--mensonges-et-hypotheque. fr. html
  10. (en) Voir par exemple :http ://www. federalreserve. gov/fomc/fundsrate. htm
  11. (en) U. S. Foreclosures
  12. Le Figaro, 22 août 2007
  13. «Crise de l'immobilier à risque aux États-Unis : New Century en faillite», Les Échos, 3 avril 2007, p. 29.
  14. «Le marché du travail américain miné par la crise des subprimes», Le Devoir, 6 septembre 2007, p. b3.
  15. «Subprimes : les banques pourraient perdre 2 000 milliards de dollars», Le Monde, 21 novembre 2007, p. 13.
  16. Les agences de notation dans la tourmente de la crise des subprimes, La Tribune, 10 janvier 2008
  17. Marchés financiers  : le G7 réclame plus de transparence, Challenges, 9 octobre 2007
  18. Interview au Financial Times, 8 octobre 2007
  19. Entretien sur France 24, 20 septembre 2008
  20. Special Purpose Vehicle aux États-Unis ou fonds commun de créance en France
  21. Lire surtout Les Techniques de titrisation montrées du doigt, in Les Échos, 20/08/2007.
  22. Les Échos, 19/07/2007
  23. Le plus notable est le fonds d'investissement Paulson & Co de New York, dirigé par John Paulson, un ancien de Bear Stearns dont la rémunération en 2007 a été estimée à trois milliards de dollars. Voir par exemple Les 100 meilleurs courtiers ont gagné plus de 30 milliards de dollars en 2007, article paru dans le journal Les Échos, édition du 6 avril 2008
  24. En se défaisant d'une main des risques, elles les ont repris d'une autre en investissant sur ces mêmes marchés [CDO, ABS, CMBS] à travers des fonds tels les «monétaires dynamiques». , Les banques dans la tempête, Sylvain de Boissieu, in Investir n°1753, 11/08/2007.
  25. Palmarès des 100 premières banques européennes, Les Échos, juillet 2007 (sur exercice au 31 décembre 2006).
  26. Voir Les Échos et La Tribune
  27. «Subprime» : le dernier fonds gelé par BNP Paribas rouvre sur une baisse de 1, 21 %, Les Échos, 3 septembre 2007
  28. Virginie Robert, La SEC lance le grand procès de la crise du subprime, Les Echos des 5 et 6 juin 2009
  29. Viriginie Robert, Ibid

Voir aussi

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Bibliographie


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