Garanties en France

Une garantie est un engagement par lequel le vendeur ou le fabricant d'un objet ou service assure la qualité d'un bien vendu.


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Une garantie est un engagement par lequel le vendeur ou le fabricant d'un objet ou service assure la qualité d'un bien vendu. L'acheteur peut se prévaloir de différentes garanties qui changent selon qu'il est professionnel ou non et que le bien vendu est un bien mobilier ou immobilier.

Les garanties portant sur les biens mobiliers

L'acheteur d'un bien meuble peut bénéficier de trois garanties différentes, auxquelles s'ajoute l'obligation de délivrance conforme découlant des articles 1603 et 1604 du code civil.

La garantie contractuelle

Également nommée garantie commerciale ou conventionnelle, la garantie commerciale n'est pas obligatoire. Elle peut être gratuite ou onéreuse et s'ajoute à la garantie légale de conformité ainsi qu'à la garantie légale contre les vices cachés. Elle est prévue aux articles L211-15 et L211-16 du code de la consommation.

Elle prend la forme d'un écrit mis à la disposition de l'acheteur. Cet écrit mentionne obligatoirement le contenu de la garantie, les éléments nécessaires à sa mise en œuvre, sa durée, son étendue territoriale mais aussi le nom et l'adresse du garant. L'acheteur peut cependant s'en prévaloir même si les mentions obligatoires n'ont pas été respectées.

Quand au cours de la garantie contractuelle le bien vendu est immobilisé au moins sept jours (surtout pour sa réparation) la durée de la garantie restant à courir est rallongée d'autant.

La garantie légale contre les vices cachés

Article détaillé : Garantie des vices cachés.

L'article 1641 du code civil décrit que «le vendeur est tenu de la garantie à raison des défauts cachés de la chose vendue qui la rendent impropre à l'usage auquel on la destine, ou qui diminuent tellement cet usage, que l'acheteur ne l'aurait pas acquise, ou n'en aurait donné qu'un moindre prix, s'il les avait connus».

La garantie contre les vices cachés est applicable que le vendeur soit professionnel ou non, que le contrat soit écrit ou non, que le bien soit neuf ou d'occasion et même à défaut du paiement par l'acheteur de la totalité du prix. Pour bénéficier de la garantie contre les vices cachés, quatre conditions doivent être réunis :

Quand les quatre conditions sont réunies, l'acheteur agissant devant une juridiction a deux possibilités :

Dans les deux cas, le vendeur est tenu :

En pratique, quand un accord amiable est trouvé, il est courant que le vendeur professionnel propose de procéder à l'échange de l'article défectueux contre un article neuf sans que ne soient prévus de dommages-intérêts. Cet accord, fréquemment informel, n'empêche pas le consommateur de demander en justice l'indemnisation de ses éventuels préjudices.

La garantie légale de conformité

La garantie légale de conformité s'applique au produit dont l'acheteur constate la non-conformité. Elle ne vaut que pour les biens de consommation, c'est-à-dire entre un vendeur professionnel et un acheteur non-professionnel. Cela exclue les biens vendus entre professionnels ou entre particuliers. Elle est prévue aux articles L211-4 à L211-14 du code de la consommation.

La directive communautaire no 1999/44/CE du 25 mai 1999, applicable en France, a défini le bien de consommation comme étant un bien non immobilier, ayant une existence matérielle, à l'exception des biens suivants :

Le code de la consommation décrit que les défauts constatés dans les 6 mois suivants la livraison sont présumés avoir existé lors de la livraison. Après cette période, l'acheteur contestant la conformité du bien livré devra prouver que le défaut était antérieur à la livraison. Attention à la limite d'action : Art. L. 211-12. L'action résultant du défaut de conformité se prescrit par deux ans à compter de la délivrance du bien.

Il existe quatre cas pour lesquelles un produit acquis est reconnu comme non conforme :

L'acheteur qui souhaite saisir une juridiction pour mettre en œuvre la garantie légale de conformité doit le faire dans les deux ans suivant la livraison du produit afin d'obtenir :

La mise en œuvre de la garantie légale de conformité du code de la consommation ne fait pas obstacle à l'action en garantie des vices cachés et de délivrance conforme du code civil.

L'obligation de délivrance conforme

Le vendeur a l'obligation de livrer à l'acheteur un produit conforme à celui qu'il a acquis. L'acheteur doit par conséquent redoubler de vigilance lors de la livraison et peut refuser la livraison si le produit livré n'est pas conforme à celui qu'il a commandé.

L'acheteur est en droit de formuler toute réserve sur le bon de livraison si le produit livré n'est pas conforme à la commande. Cela lui est même conseillé car contrairement au régime de la garantie légale de conformité, le code civil ne mentionne aucune présomption de non-conformité au bénéfice de l'acheteur.

Ainsi, si l'obligation de délivrance conforme du code civil reste ouverte à l'acheteur contre le vendeur professionnel, la création de la garantie légale de conformité lui a fait perdre tout intérêt. Celle-ci ne semble plus destinée qu'à régir les ventes entre professionnels et les ventes entre particuliers.

Les garanties portant sur les biens immobiliers en construction

À cause de l'importance des risques liés à la construction, le législateur a mis en place plusieurs mécanismes pour protéger le maître d'ouvrage (donneur d'ordre au profit de qui l'ouvrage est réalisé)  :

  • La garantie contre les vices apparents ;
  • La garantie de livraison ;
  • La garantie de parfait achèvement ;
  • La garantie biennale de bon fonctionnement ;
  • La garantie décennale ;
  • La garantie isolation phonique.

À ces garanties s'ajoute l'assurance dommage-ouvrage qui permet au maître de l'ouvrage d'être indemnisé sans devoir attendre le jugement d'un tribunal.

La garantie contre les vices apparents à l'encontre du vendeur

L'article L. 261-5 du code de la construction et de l'habitation oblige le vendeur d'un immeuble à construire à garantir les vices de construction apparents à la réception des travaux, et pendant un délai d'un mois à compter de la prise de possession de l'ouvrage par l'acheteur.

L'acheteur dispose d'un délai d'un mois après la livraison pour signaler les vices apparents de construction, par lettre recommandée avec accusé de réception. Ce signalement doit se faire au vendeur et non au constructeur. Si le vendeur n'effectue pas les travaux nécessaires, l'acquéreur peut, s'il agit en justice dans le délai d'un an, obtenir une diminution du prix ou une résolution de la vente assortie d'éventuels dommages-intérêts.

La garantie de livraison

Les articles L. 231-6 et L. 232-1 du code de la construction et de l'habitation prévoient que les constructeurs et entrepreneurs ont l'obligation de souscrire auprès d'un établissement financier une garantie de livraison. Cette garantie a pour objet l'achèvement des travaux en cas de défaillance du dit constructeur ou entrepreneur et peut être invoquée dans trois cas :

La garantie de livraison a pour objet de permettre l'achèvement d'une maison individuelle. Elle cesse par conséquent à la réception sans réserve de celle-ci ou lors de la levée des réserves. Concernant la construction de maison individuelle, les articles L. 231-8 et L. 232-2 du code de la construction et de l'habitation autorisent l'acheteur d'émettre des réserves jusqu'à huit jours après la réception de l'ouvrage quand il n'était pas assisté d'un professionnel lors de la réception.

Pour bénéficier de la garantie, l'acheteur qui constate une telle situation doit avertir l'organisme garant. Ce dernier met alors le constructeur en demeure de livrer la maison ou de réaliser les travaux. Si cette mise en demeure reste infructueuse pendant quinze jours le garant procède à l'exécution de ses obligations et sert à désigner à cet effet et sous sa responsabilité l'entreprise qui terminera les travaux.

Le garant prend alors en charge le coût des dépassements du prix convenu par conséquent qu'ils sont nécessaires à l'achèvement de la construction (la garantie apportée à ce titre pouvant être assortie d'une franchise n'excédant pas 5 % du prix convenu), les conséquences du fait du constructeur ayant abouti à un paiement anticipé ou à un supplément de prix, et les pénalités forfaitaires prévues au contrat en cas de retard de livraison excédant trente jours.

En cas de faillite du constructeur suivie de celle de son garant, la loi du 25 juin 1999 relative à l'épargne ainsi qu'à la sécurité financière a mis en place un fond de garantie des cautions obligatoires auprès duquel l'acquéreur peut se retourner.

En tout état de cause, avant de signer le contrat, il est important que l'acheteur vérifie que le constructeur s'est bien acquitté de la prime d'assurance et qu'il se fasse remettre l'attestation de garantie de livraison.

La garantie de parfait achèvement

La garantie de parfait achèvement couvre les défauts de conformité ayant fait l'objet de réserves lors de la réception, qu'ils soient la résultante de malfaçons (travaux mal réalisés) ou de travaux non exécutés selon la commande.

Elle est à la charge du constructeur et court pendant un an à compter de la date de la réception des travaux. Durant cette période d'un an l'acheteur peut signaler au constructeur ou à l'entrepreneur les défauts de conformité non révélés à la réception mais qui sont apparus postérieurement et en obtenir la réparation. Ce signalement doit être fait par lettre recommandée avec accusé de réception.

À l'exception les défauts d'isolation phonique, les défauts qui n'ont pas été signalés lors de la réception des travaux ne sont pas garantis. Il est par conséquent important que le maître de l'ouvrage inspecte sérieusement l'œuvre avant de signer le P. V. de réception et d'émettre d'éventuelles réserves.

Quand les défauts sont importants, l'acheteur peut refuser de signer le procès verbal. Il doit alors mettre le constructeur en demeure de mettre les choses en conformité avec un délai déterminé pour commencer les travaux.

Après l'expiration du délai de mise en demeure, l'article 1792-6 alinéa 4 du code civil autorise l'acheteur de commander les travaux auprès d'une autre entreprise. Ces travaux seront financés part les 5 % du prix de la construction non toujours versés. Si cette somme se révèle insuffisante, l'acheteur peut saisir l'organisme qui a octroyé la garantie de livraison pour qu'il prenne en charge l'excédant.

La garantie de parfait achèvement ne prend pas en charge les désordres relevant de l'usure normale. Étant d'ordre public, toute clause du contrat de vente qui l'exclurait ou la limiterait est nulle.

La garantie biennale de bon fonctionnement

La garantie de bon fonctionnement couvre, pendant les deux années suivant la réception de l'ouvrage, le mauvais fonctionnement des équipements dissociables du bâtiment. Cette garantie couvre les éléments qui peuvent être retirés ou remplacés sans détériorer le gros œuvre.

À titre d'exemples, les dysfonctionnements touchant les éléments suivant entrent dans le cadre de la garantie biennale : dispositif de chauffage (chaudière, radiateurs), revêtement des sols et murs (faïence, papier peints, carrelages, moquettes), sanitaires, portes, fenêtres, volets…

Quand le constructeur refuse d'effectuer les travaux, il appartient à l'acheteur de saisir la juridiction compétente avant l'expiration d'un délai de 2 ans à compter de la date de réception de l'ouvrage.

La garantie décennale

Le vendeur et les professionnels ayant exécuté les travaux sont responsables pendant 10 ans des dommages qui compromettent la solidité de l'ouvrage ou le rendent inhabitable (impropre à sa destination). Leur responsabilité peut même être engagée pour les dommages résultant d'un vice du sol.

À titre d'exemples, les défauts suivant entrent dans le cadre de la garantie décennale : défaut d'étanchéité de la toiture, déformation de la charpente, fondations ou mur porteur fissurés, installation électrique ne répondant pas aux normes….

Les défauts affectant la solidité des éléments indissociables du bâtiment entrent aussi dans le cadre de la garantie décennale. Il s'agit surtout des canalisations, cheminées, escaliers… Et d'une façon plus générale des défauts touchant des parties faisant corps avec le bâtiment.

Afin d'obtenir réparation, quand l'acheteur constate des malfaçons relevant de la garantie décennale, il lui appartient de les signaler au constructeur par lettre recommandée avec accusé de réception et de le mettre en demeure d'exécuter les travaux.

Le point de départ de la garantie décennale est la réception de la construction par l'acheteur.

La garantie isolation phonique

L'article L. 111-11 du code de la construction et de l'habitation prévoit que le vendeur est garant à l'égard du premier occupant et pendant un an à compter de la prise de possession du logement, de la conformité du logement aux normes minimales d'isolation phonique.

L'assurance dommage-ouvrage

L'assurance Dommage Ouvrage autorise l'acheteur d'être remboursé sans avoir à attendre qu'un tribunal se soit prononcé sur la responsabilité de chaque professionnel intervenu dans la construction du bâtiment. Elle prend effet au terme de la garantie de parfait achèvement et expire au même moment que la garantie décennale.

Elle a pour objet de rembourser rapidement à l'acquéreur l'ensemble des réparations qui relèvent de la garantie décennale, car en cas de sinistre il est particulièrement habituel que les divers intervenants se renvoient la responsabilité des désordres.

Bien qu'elle soit obligatoire, les personnes physiques construisant un logement pour l'occuper elle-même ou le faire occuper par leur conjoint, ascendant ou descendant, bénéficient d'une tolérance, l'absence d'assurance dommage-ouvrage ne donnant pas lieu à sanction. Cependant, en cas de problème, l'acheteur qui décide de s'en passer risque de devoir attendre l'aboutissement d'une procédure judiciaire contre les constructeurs avant d'obtenir réparation des dommages ; L'assurance Dommage Ouvrage doit être souscrite avant l'ouverture du chantier. En pratique un délai de trois mois avant le début du chantier est indispensable pour trouver un assureur.

Si aucun assureur n'a accepté de couvrir l'acheteur, ce dernier peut saisir le Bureau Central de Tarification de l'Assurance Construction pour que ce dernier oblige un assureur à le garantir à un prix que le Bureau Central de Tarification aura fixé.

Il arrive fréquemment que le constructeur propose à l'acheteur de souscrire pour son compte une assurance dommage-ouvrage auprès de la compagnie d'assurance qui les couvre au titre de la garantie décennale. Cette situation est à éviter car dans ce cas l'assureur devra à la fois défendre la victime et le responsable du dommage et , pour dépenser un minimum, risque de proposer une faible indemnisation.

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