Perception du risque

La vision du risque est la condition de son appréciation et de la possibilité de concilier ce risque avec l'action envisagée par une prise de décision rationnelle : une fois les possibilités mises en balance, un choix tenant quelque part du...



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La vision du risque est la condition de son appréciation et de la possibilité de concilier ce risque avec l'action envisagée par une prise de décision rationnelle : une fois les possibilités mises en balance, un choix tenant quelque part du pari est fait en connaissance de cause.

La difficulté de l'anticipation

Une difficulté de la maîtrise du risque tient au fait que l'événement concerné, le dommage, est éloigné dans le temps, se situe dans l'avenir. De cette notion d'avenir dérivent les notions d'envisageable, de probable, de potentiel et quelquefois de risque émergent [1]. L'homme est lui-même la source de nouveaux facteurs de risques (industriels, sanitaires, toxicologiques, écotoxicologiques ou militaires par exemple).

Le risque prend une dimension différente selon l'horizon temporel reconnu. A titre d'exemple, le risque de disparition du soleil prend une toute autre importance selon qu'on considère l'avenir proche (il fera sans doute jour demain) ou un avenir lointain (le soleil va finir en géante rouge qui englobera la Terre et disparaîtra de manière quasi certaine dans à peu près cinq milliards d'années).

Si le futur est une affaire de prospective, il est aussi conditionné par les croyances. La première de celles-ci qui s'applique à la notion de risque concerne la vision déterministe (l'avenir est écrit) ou non déterministe (nous pouvons influer de par notre volonté sur le futur) qui influent sur notre capacité d'action ou de réaction face au risque.

L'ambition de «prévoir» le futur exigerait la possession de modèles fiables. Ces modèles, réducteurs par nature, privilégient certains aspects comparé à d'autres et envisagent ainsi des comportements différents selon les hypothèses choisies. A titre d'exemple, la gestion des risques professionnels dans une entreprise aboutit à des priorités différentes selon qu'on la traite par un modèle économique (diminuer le nombre et le coût des accidents) ou humain (empêcher les accidents handicapants ou mortels). L'incertitude se traduit par l'élaboration de scenarii.

Incertitude liée au facteur humain et culturel

L'une des difficultés de la gestion du risque provient du fait que le degré d'exposition et par conséquent la conséquence néfaste sont fréquemment incertains, et que la simple connaissance, ou au contraire ignorance, de ce risque influe sur sa probabilité. A titre d'exemple, la présence d'un panneau de signalisation routière indiquant un virage dangereux suffit quelquefois à diminuer fortement, ou alors supprimer les accidents dans ce virage.

De plus, une fois le risque évité, et même si on est sûr qu'il existait des causes bien réelles de risque pour une multiplicité d'organisations, il n'est pas évident que la réalité du risque soit reconnue a posteriori s'il n'y a pas eu de conséquence dommageable pour la société civile. Ainsi, dans notre précédent exemple, l'absence d'accident peut amener à contester l'intérêt du panneau puisque "aucun accident ne s'y produit", ou alors à le supprimer.

C'est pourquoi, même si le risque comporte des caractéristiques statistiques, le diminuer à cette dimension peut être trompeur. Une telle approche peut faire oublier des facteurs déterminants de son apparition, mais aussi le contexte indispensable pour transformer un risque en accident.

Certaines configurations de l'environnement (par exemple, une falaise au-dessus de la mer) peuvent provoquer des situations dangereuses (par exemple le fait de se trouver en hauteur au-dessus de la mer). Ces situations dangereuses débouchent sur des risques (par exemple un risque important de tomber et de se tuer). La réalisation de ce risque (l'accident) reste néanmoins potentielle et non avérée. D'une part cela peut donner l'impression que la situation ne va pas se dégrader (impression de sécurité), d'autre part cela rend complexe la prévision de l'accident : il faut imaginer un événement qui n'aura peut-être jamais lieu.

Pour ce genre de risque presque non mesurable, concernant un danger contre lequel il est complexe de se prémunir, on préférera l'appellation d'incertitude ou d'aléa. Le principe de précaution peut s'appliquer à des situations où les données scientifiques manquent pour qualifier la hauteur ou la nature du danger, par exemple pour une maladie émergente, ou une situation nouvelle.

De fait, une personne n'est pas obligatoirement consciente qu'elle prend un risque (l'enfant surtout), ainsi qu'à l'inverse elle peut croire à un risque, tandis qu'il n'y a pas le moindre danger. Ou bien toujours, elle peut percevoir derrière l'appellation d'un risque, des dangers sans rapport direct avec le risque réel. A titre d'exemple, on a vu, lors du passage informatique à l'an 2000, énormément de personnes s'imaginer que, à cause du bogue de l'an 2000, les avions risquaient de tomber le 1er janvier, les ascenseurs de tomber en panne, etc. tandis qu'en réalité, le risque se situait principalement dans le domaine de l'informatique de gestion, et plus exactement dans les mainframes, la micro-informatique, le web et les puces étant peu affectés. Le risque était global : une désorganisation générale de l'économie, et il risquait de se manifester à d'autres moments que le 1er janvier 2000 exactement.

Dans ces conditions, la perception du risque est toujours susceptible d'être fortement entravée par des facteurs subjectifs, propres à chaque être humain mais aussi par les facteurs culturels ou conjoncturels concernant la communauté à laquelle il appartient.

Notes

  1. OCDE - 2003 - Les risques émergents au XXIe siècle - Vers un programme d'action Résumé (30 pages) , Rapport (325 pages)

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 17/12/2010.
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